遊行雜記(1)

這次旅程的最初和最末的幾天都在倫敦。跑來跑去主要看的都是博物館。夫人久仰大英博物館之名,指名是首日必遊項目。結果,我們由人家開館走到閉館,在裏頭至少一整天。

期間坐下休息之際,夫人提起英國博物館又被戲稱「賊窩」,因為裏頭的藏品不少是帝國年間,巧取豪奪而來。我不得不同意,可是,同時又想起A Short History of Nearly Everything裏,幾個關於帝國年間英國和歐洲人的一些事情。

原來當年正值科學思想發展蓬勃的年代,科學理論、地質學、天文學、自然科學等等,都成為人們的興趣。當年有科目叫「博物學」,維基譯之為Natural History。同時,航海發展讓人們的世界觀大開,對不同文明的研究,以至考古學隨之興起。

於是,當年人們其中的以搜集各類化石、動植物標本、古代器物為風尚。收藏的目的不是比富有,也不是為了把玩觀賞。他們之間最貴重的,不只是世俗的金銀所製,也不單是庸俗的粉雕玉砌,卻更要有出處有名堂。當暴發者只琢下古書上的寶石金片,他們卻將整份巨冊研讀。不少科學和歷史研究的發展,正是這些私人藏品的匯集,研究者能集中比較而有所成。因此,多收一件器物,知識增長多一分。

可是,隨著經濟實力的減弱,和收藏成本的增加,不少人,或者他們的後代,無法支持他們這些龐大的收藏。這些大量的藏品被送往博物館。它們積存下來,博物館亦隨之分工。結果今天看旅遊指南,單是倫敦不乏知名而歷史悠久的大型博物館,各有所專。大英博物館專攻各地歷史考古;自然歷史博物館講科學進化;維多利亞和阿伯特博物館談工藝和設計;將收藏興趣演化成知識體系。

沒有當年壓倒性的政經霸業,英國的前代無法為今天的社會遺下一份寶貴的財產。後代將這些藏品珍而重之地繼續保存下去,推而廣之成為人類遺產。就算是賊,至少也變成了雅賊。結果,到了百幾年後的今天,才有希臘人真去追究當年的賬。現在的大國如何延續自身的成就,可堪參考。

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About Johncoal

莊炭頭,黑口黑面,體形龐大,在新區舊區中學任教新新學科。努力學習發聲,並以指導學生找出自己的聲線為業。

6 responses to “遊行雜記(1)”

  1. bigbrother1984 says :

    沒有被英國人搶走的的中華文物都給共匪砸光燒光了。

  2. ymat says :

    可惜大部分英國人不會去 British Museum、National Gallery、Science Museum、Tate Modern 等文教藝術遊覽勝地,嫌它悶、曲高和寡。他們寧願會去附近的 Oxford Street 玩樂購物消費,或頂多去泰晤士河畔、 Hyde Park 曬太陽野餐也不會考慮這些免費入場的展館。在本土,欣賞和珍惜這些 XX藝術/博物舘的是少數人。我就至少有一個理由去撐這些舘 — 我有份繳稅支撐其營運!

  3. johncoal says :

    @ymat – 我們兩個教書的還在嘆,若果可以帶學生在裏頭教一天書就好了。我常常唸在口邊的器物一件件排在面前。整個natural science museum的地質展館的編排,和香港中學的地理課程一模一樣。當然,這些勝地的命運都和耶穌一樣:先知在家鄉都是不受觀迎的!香港的古蹟也不過一樣。話時話,望著那些park裏一大片一大片草地,真的吸引。@bigbrother1984 – 這種諷刺不單在中國,近乎世界性。英國的好處是,開始收藏到現在還算是和平,即使是在二戰期間,也是將全國的珍品都重埋地底,好作保護。

  4. Frostig says :

    @bigbrother1984 –  YEAH! We shall thank Taiwanese and Europeans, to be frank!

  5. Frostig says :

    @ymat –  In HK, aren’t people just the same? *SIGH*

  6. bigbrother1984 says :

    @Frostig – those antiquities & artifacts shall thank 识货之人

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