香港才是東方威尼斯(1)

一、

這個假期結束之前,在讀的書是Venice: pure city,作者Peter Ackroyd用散文的方法,將這個城市的歷史用不同的切入點分解,讓讀者在腦海中,自己重建出來。

可是,有些文字,卻挑起我這個東方讀者對現世的情緒。如這一段:

At the end of the twelfth century a council of the aristocratic families was formally instituted to check the activities of the doge. It was they who now elected the leader, and the doge was merely presented to the people for their approval. He came upon the balcony to the words “This is your doge, if so it please you." At later time even this acknowledgement of the power of the people was removed. (p.169)

Doge中譯多是總督,是當年威尼斯共和國的首領。威尼斯這個城市曾經像希臘盛世時的城邦一樣,透過她的經濟實力,擁有大量的海外殖民地。十二世紀,正是其黃金時代。

說黃金,一點也不誇張。因為她是商港。這個商港最初唯一的生產是鹽。可是透過其對附近貿易的擴張和壟斷,成為盛極一時的城邦。她自己人不用當兵,打扙只用僱傭兵。曾經,總督是推舉出來的。可是,到了她的黃金時代,卻是政治進入壟斷的時代。

讀到這一幕,嘆了口氣,還是讀下去。Ackroyd寫道,其後在十三世紀末,共和國通過一條法例,只容許父輩當過議員的人加入議會。到十五世紀,貪污橫行,制度無法監察社會運作,社會流行說to give a favour is to receive a favour接受人家的好處,就是對大家的好處。更多的制度設計出來要防止貪污,同時亦製造了更多的漏洞出來讓人貪污。

而在原本民主設計之下,總督的權力被限制。他不能自己打開寄給自己的信件,不能自己接見外賓,不能在諮詢議員意見之前討論發表對公共事務的意見。他離開城市要議會預先批准,探訪自己的城市同樣要先被審批。他不能買貴價珠寶,也不能在城裏購置房屋。到頭來,他卻同時被大家族所操控。這樣,我就讀不下去了 — 因為我城的特首,打個電話要求照顧自己城的人,也要被人罵自把自為。罵人者,所為何事?

二、

威尼斯有沒有因而衰落?沒有。直到1797年,即五六個世紀之後,拿破崙攻進威尼斯,將這個地方交與當時的盟友奧地利,威尼斯共國才結束了她過千年的歷史。其後她成為各國之間的交易籌碼,最後落入統一的意大利裏。

或者,這正是讓我讀不下去的最大的原因。原來因為時勢,這種腐朽的政權可以維持這麼的一段長時間。威尼斯因為地利,歐洲各國的商旅都要經過地中海進入東方,所以她可以維持其商港的地位。可是經歷了航海時代,西歐各自擁有自己東進的商港和路線,慢慢地抹去了對威尼斯之類的意大利商港的依賴。當各國擁有自己的殖民地時,原本威尼斯所依賴的資源貿易則不可能繼續,只能維持她高級產品如玻璃製品的出口。

工業革命一來臨,這個城市在海上建城的地方當然沒有足夠的土地發展工業,新興的富國對東方和新科技的產品更有興趣,玻璃之類的高級製品也不是消費首選,沒有經濟實力,也沒有財富去支撐其軍事和政治實力,於是慢慢變成了今天這個幾乎就只是吃其歷史老本的城市。

而對我的恐懼是,在這個科技爆炸的年代,運輸和資訊科技進步的年代,我們有多少「時勢」「地利」和「歷史老本」咬下去?看見曾俊華在台灣如何被耍,林瑞麟如何的政治不作為,貨櫃碼頭的地位如何江河日下,越來越多的機場在四方興起,歷史習俗、建築如何消失,大浪西灣如何被毁滅,這個才是我們真正的噩夢。

(明日再續)

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About Johncoal

莊炭頭,黑口黑面,體形龐大,在新區舊區中學任教新新學科。努力學習發聲,並以指導學生找出自己的聲線為業。

6 responses to “香港才是東方威尼斯(1)”

  1. bigbrother1984 says :

    “只容許父輩當過議員的人加入議會"這正正是古羅馬共和國 patrician / senatorial class 貴族政治的延續。談到西方文明的先進。什麼資本主義,金融體系,自由貿易,選舉政治等等。這威尼斯共和國比英國早好幾百年。威尼斯人壟斷貿易和文化的時候,丹麥瑞典挪威人還住在茅屋裡打獵。可最後還是沒落了。箇中因素,應該很有意思。 我不清楚。

  2. bigbrother1984 says :

    香港是否民主,是否廉潔,是否官商勾結,是否平等。能改變的只是社會內部結構和民生。都改變不了香港對外靠食老本的本質。沒地,沒技術。只能搬搬東西,開賭場(金融市場就是),洗洗錢。

  3. ymat says :

    幾年前看過一個港台外判紀錄片節目,講述威尼斯如何在衰亡後自強不息,搖身一變爲現代遊客區。節目亦把威尼斯與香港作比較,認爲香港面對廣州、上海、北京等地的競爭時可以威尼斯作借鏡,讓香港保持競爭力,訊息是比較正面的,少有深入分析香港(或威尼斯當年)的真正危機。

  4. Frostig says :

    坦白講,我的擔憂不下於你,因為我覺得香港比威尼斯還不如! 最少,人家在旅遊業方面有名,販賣歷史。香港呢?賣巨型商場嗎?!賣‘充滿差劣的遊客’嗎?哈哈!香港(本來)僅有的‘歷史老本’不停被消滅,快要完完全全消失了,還憑甚麼跟威尼斯這個古城比較?! @bigbrother1984 –  沒技術這一點根本可以改變!我遇過從外國來香港訂船的監工,他告訴我,本港的造船水平數一數二,新興國家完全不能同日而語,而新科技方面,香港不是沒有人才,而是人們太短視(包括政府),沒有政策支援,沒有研究可以擔保三年五載就有成果,更沒人能擔保研究的結果可以賺錢! 看看日本,人家連化妝品或者原子筆墨水都可以自建一座獨立的實驗大樓來研究,香港的工業大廈給人做甚麼呢?工業區除了‘保密印刷商’(印紙幣、郵票的呢?)的技術最先進,還有甚麼?不就是報館、大型工廠等等?! 如果香港不及早放棄那些金融財技甚麼的賭博遊戲來投入更多資源重新發展工業,威尼斯?!我想連雅典都不如呢!!!

  5. bigbrother1984 says :

    @Frostig – 政府有發展科技工業:數碼港!

  6. Frostig says :

    @bigbrother1984 –  Hahaha! Nice joke!!!

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